탑툰이 선택한 글로벌 웹툰은?

웹툰의 글로벌화를 위해서 탑툰은 무엇을 해야했을까?

지난 12개월 동안 지난 8월, 한 레진 웹 소설이 예상치 못한 종영을 선언했다. 유예기간이 130일이라는 갑작스러운 폐쇄를 선언한 이후 그 인상은 엄청났다. 나는 피해자들을 만족시키고 그들과 이야기를 나누었다. 그리고 그 내용은 더욱 놀라웠다. 프리랜서 계약서 작성자와 전업 노동자였던 개인은 웹소설 종료를 최소 3일 앞두고 실제 사실을 모르고 있는 것으로 밝혀졌다. 어떻게 하면 멋지게 해낼 수 있을까에 대해 작가와 함께 이야기한 지 이틀이 지난 레진코믹스 웹사이트 소설은 원래 8월에 폐간될 예정이었다. 그는 법무팀의 결정이 어려운 경우 일반 공보에서 30일 단 하루의 기간 유예기간을 주는 것이 좋다고 설명했다.

웹툰 글로벌화에서 일방적으로 해고를 통보하는 것은 새로운 것이 아니다. 전반적으로, 시스템은 운영상의 문제로 인해 중단되었다. 쟁점의 목소리도 있었지만, 현재 폐업 형태로 이어졌던 '시스템'과의 그 책임을 묻는 핵심 이유 와는 달리, 웹툰 사업 전반에 대한 행보와 보상상품 다양화에 대한 논의가 있었다. 레진(Lezhin)의 웹 소설의 결말은 그래서 더욱 충격적이었다. 사업자의 일방적 종료에도 불구하고, 작가와 방문자는 항의할 채널이 전혀 없었으며, 귀책의 주요 이유 직전에 검증될 수 있는 요소의 공개 요청을 무시하였지만, 소송을 제기할 필요 없이 강제할 수 없었다. 그래서 작가들은 이에 대해 항의 했다. 하지만 레진 측에서는 어떤 조치도 취해지고 있지 않고, 작가들은 고용 불안으로 어려움을 겪고 있다.

이런 조건 아래에서는 2차 레진 웹소설의 출현에 대한 우려는 사실상 새로운 것이 아니었다. '확실히 그렇게 용감한 회사가 또 있을까'라는 갉아먹는 전망도 나왔다. 한편, 얼마 후 다시 아직은 그런 것처럼 보일 것이라는 확신도 있었다. 레진 웹 소설이 나온 지 약 8개월이 지난 2019년 6월뿐만 아니라, 아직 확실히 언급된 것이 아님에도 불구하고, 모든 사람들이 확신하고 있었다. 탑툰은 BL-튜브 서비스를 마무리할 수도 있다는 공지를 올렸다. 2019년 3월 12일에 게시된 디스커버리에는 "탑툰 BL 서비스는 2019년 5월 13일에 종료될 것이다"라고 적혀 있다.

당시 연재 작가들 사이에서는 "시청자들이 우려하는 것에 대해 납득할 만한 논평과 변화된 움직임에 대해 기업 측에 계속 추궁할 예정"이라고 주장했다. 자신의 독특한 면모를 보여줄 것이라고 설명한 탑툰은 무엇이 조정된 것인지 설명할 수 없다. 달라진 것은 하나도 없고 피드백을 주는 것도 포기했다는 점이다. 지난 1월 30일 그는 2017년 여름 동안 50%의 제안과 어떻게 할 것인가를 보고하는 자리에 참석하는 것을 경험했다고 썼다. 특히 4월 14일에 내가 지금 이 기사를 낸 후로는 65시간이 흘렀다. 탑툰이 BL을 개설하겠다고 주장한 것은 74시간이 흘렀다.

보통 웹툰 플랫폼 외의 포털에서 연재할 수 있도록 하는 업체들이 있다. 그들은 "포털이 자금으로 가득 차 있고, 잘 버틸 수 있을지 모르겠다.."라고 말했다. 그럼에도 불구하고 웹툰을 제공하기로 결정한 것은 외부 업체 포털이다.